sábado, 25 de octubre de 2014

Se pronostica pronunciada epoca seca.

Los servicios meteorológicos pronostican la entrada temprana del verano y una época seca larga. Debemos estar preparados y tomar las acciones necesarias para enfrentar la situación. ¿Que provoca estos cambios? ¿cuales recomendaciones dan los expertos? Les adjunto algunos vínculos relacionados, primero informémonos y luego actuemos...

El fenómeno del ENOS.

http://www.imn.ac.cr/educacion/enos.html

El Niño se manifestará durante los próximos 9 meses.

http://www.ing-agronomos.or.cr/images/boletin/Boletin_No_35-14.pdf
Sector cafetalero afirma estar listo para enfrentar el Fenómeno del Niño, ganaderos también se preparan.
http://www.crhoy.com/sector-cafetalero-afirma-estar-listos-para-enfrentar-el-fenomeno-del-nino-ganaderos-tambien-se-preparan/

MAG se prepara para enfrentar fenómeno El Niño


http://prensamag.blogspot.com/2014/05/mag-se-prepara-para-enfrentar-fenomeno.html
Icafe recomienda a productores acatar medidas ante fenómeno de El Niño.
http://www.nacion.com/economia/Icafe-recomienda-productores-fenomeno-Nino_0_1424057670.html


martes, 16 de septiembre de 2014

Cafetal bien manejado.

Cuando encontramos en nuestro camino buenos ejemplos, vale la pena destacarles. No es sencilla la recuperación de un cafetal cuyo antecedente de manejo (hace mas de tres años) era la mínima inversión posible, en prácticas básicas pero no necesariamente las ideales, esperando obtener un producto que apenas sume. Mucho menos fácil es convencer a las personas sobre el cambio de modelo y de los buenos resultados que se pueden obtener implementando metodologías diferentes.

En estos últimos años, adoptando mejores prácticas de poda y deshija, un programa de fertilización basado en análisis de suelo y otras mejoras no menos importantes, se obtuvo incremento sostenido en cosecha y mejor calidad. Además, un cafetal que era propenso por su ubicación, suelos pobres y manejo, a enfermedades como Ojo de Gallo, Roya y otras, bajo su tasa de incidencia gracias a las mejores prácticas introducidas.

Estas fotografías que se presentan "hablan" por si solas.





Aun faltan detalles por mejorar y cualquiera puede verlos en las tomas, pero hay un buen avance y lo mas importante, el convencimiento y confianza de las personas propietarias de la finca que los cambios traen buenos resultados.

jueves, 11 de septiembre de 2014

Floración del Arbol de Aguacate.

Una adecuada nutrición, un buen plan de manejo y las prácticas culturales aplicadas a tiempo dan como resultados buenas floraciones y buen cuaje en árboles de aguacate variedad Hass. Les muestro los resultados con las siguientes fotografías obtenidas el sábado 6 de setiembre recién pasado, en una finca con seguimiento técnico.

Las podas en el momento adecuado y la conformación de árboles de porte bajo (no mas de 3 metros) promueven no solo la regeneración y recuperación pronta del tejido vegetativo, sino también adelantan la floración, como en este caso para un mes con menos intensidad lluviosa lo cual también asegura un cuaje exitoso.

Un equilibrado balance entre elementos como nitrógeno (no excesos), calcio, boro y zinc, aplicados en momentos oportunos, promueven un buen estímulo floral, que a la postre desemboca en un cuaje apropiado a la especie, sin pretender sobrepasar sus capacidades naturales (sin milagros) lo cual debe ser suficiente para que de excelentes cosechas sin maltratar el árbol.

Sin pretender ilustrar frutos ideales, los de la foto son los últimos frutos obtenidos en la finca. Su calidad, se ve disminuida por la presencia de algunas manchas (enfermedades comunes de la especie), sin embargo el tamaño, forma y peso dan una noción de la verdadera calidad en la cosecha obtenida. Evidentemente estos frutos provienen de una anterior floración.
Entonces es posible producir aguacates bajo nuestras condiciones, obteniendo frutos de alta calidad, con una inversión adecuada, eso si con una disciplina técnica importante que no deje actividades de lado tales como el monitoreo de plagas y enfermedades, además de un buen trabajo en los suelos.

En posteriores entregas daremos seguimiento al cuaje, desarrollo y cosecha.

martes, 19 de agosto de 2014

Práctica de poda y deshija en el cafeto.

La planta de café responde muy bien en condiciones normales, a las prácticas de remoción de sus partes vegetativas. Razones para hacer una poda en el cafeto están mayormente asociadas con aspectos sanitarios y productivos. En el primer caso, una enfermedad obliga en condiciones extremas a realizar la práctica citada, con la intensión de eliminar la fuente de inoculo (evitar la propagación del mal), desfavorecer condiciones ambientales que benefician a los patógenos (hongos, bacterias, etc.) y promover la regeneración del tejido productivo.

En cuanto a la segunda razón, cumplido el ciclo de producción o su ideal productivo, la planta debe podarse para renovar sus tejidos llámense ramas y bandolas, estimulando un área vegetativa abundante, pero no al punto que impida la interacción de otros factores importantes como la luminosidad, humedad, densidad, entre otros.

De lo anterior surge la aclaración, una planta podada a la altura correcta, considerándose el número de ejes por planta y la distancia entre plantas, no se le debe permitir el crecimiento a la libre de los hijos que emite cada rama. La deshija tiene como objetivo seleccionar los rebrotes mejor ubicados, sanos y vigorosos por eje, permitiendo no mas de dos por rama ni mas de cuatro por planta. Mas hijos impiden un buen desarrollo productivo, deformación y pérdida de bandolas, que a la postre reducen la cosecha.

A continuación se presentan ejemplos de la práctica y sus resultados:






Surgen algunas inquietudes como, la altura adecuada de poda (rango de los 40 y 60 centímetros) o si es recomendable dejar las bandolas residuales (bajeras) en el tronco (podrían representar entre un 5 a 10% mas de cosecha según algunos estudios) y si es conveniente abonar las plantas podadas (puede evitarse la primera abonada del año). Además, se consulta sobre los ciclos de poda, lotes de poda o poda por planta y rama, y su conveniencia para una zona determinada. Sin embargo solo haciendo la visita técnica, estudiando el sitio, condiciones y características del lugar se podría ser mas certero con las respuestas.

A ciencia cierta la poda y deshija son prácticas que no se deben dejar de lado en la actividad cafetalera, bien hechas aseguran el futuro productivo de la plantación, mal empleadas incrementan los costos (por re-formación de plantas o sustituciones) y reducen la productividad.



martes, 29 de julio de 2014

Podas en aguacate.

La poda es la actividad de retirar ramas a través del uso de herramientas como serrucho, tijera o cuchilla. Según el resultado deseado se tienen diferentes tipos de poda: Formación, sanitaria, productiva, mantenimiento, principalmente.

Algunas herramientas se muestran a continuación:

Serrucho de arco
Serrucho manual
Tijera de altura

Navaja de poda
Tijera manual

El objetivo de la poda es lograr árboles sanos, productivos y manejables (para hacer labores como cosecha, fumigación, la misma poda) logrando una homogenización o equilibrio que permita mantener buena aireación, luminosidad y condiciones de humedad favorables al cultivo. Un ejemplo de árboles bien manejados se muestra a continuación:

Estructura ideal de una árbol de aguacate.

Plantación de aguacate manejada con poda.
Plantaciones que usan buenos conceptos de poda, bajan costos de producción, son mas productivas, su sanidad es mejor y por ende generan mas ingresos.

lunes, 7 de julio de 2014

Fertilizantes de lenta liberación.

Los fertilizantes -llamados popularmente abonos- se clasifican por su origen en abonos químicos y naturales (orgánicos), los primeros pueden subdividirse por su formulación química, mezcla físicas o aperdigonados (recubiertos). Las imágenes ejemplifican cada uno de los citados.

Fertilizante químico.
Fertilizante Físico.

Estructura y función del fertilizante recubierto.
Otra clasificación según su acción indica tipos de fertilizantes de rápida o inmediata liberación, liberación controlada y lenta liberación (estructura es similar a la expuesta en la imagen anterior). Estos últimos tienen periodos de liberación prolongados de 3, 6, 9 y 12 meses, además se encuentran diferentes formulas dependiendo del tipo de planta, sea ornamental, frutales, hortalizas y almácigos.

A pesar de su costo que a primera vista es alto, tienen ventajas comparativas interesantes.
- Se reduce considerablemente el costo de mano de obra relacionado a la práctica de abonamiento.
- Las formulaciones se adecuan al tipo de planta y ofrece los nutrientes bien equilibrados.
- Se reduce el riesgo de daños por contacto o salinidad, efectos directos a la planta.
- Reduce perdidas o desperdicio de fertilizante.

La agricultura moderna cuenta con herramientas cada vez mas eficientes y el uso de esta tecnología es cada vez mas frecuente en el campo.

lunes, 23 de junio de 2014

Datos sobre floración del Aguacate...

Rescato observaciones de especialistas internacionales sobre la floración de árbol de aguacate:

- Un árbol grande de aguacate con alta carga floral, puede contabilizar hasta un millón de flores, sin embargo un alto porcentaje de estas suelen ser anormales o estériles.
- Se ha demostrado que una floración excesiva aumenta sustancialmente la transpiración total del árbol.
- Bajo condiciones favorables la flor abre dos veces en un periodo de 24 horas, primero en estado funcional femenino y luego, en estado funcional masculino.


- A pesar de que, bajo condiciones favorables, un alto número de frutos puede cuajar, es normal que muchos de ellos se caigan después.
- La muerte prematura de la cubierta seminal (rodea a la semilla en el interior del fruto) está asociada a la caída de frutos en el verano... este fenómeno estaría asociado a situaciones de estrés y a la formación del anillo necrótico en la base del pedicelo del fruto.
- Temperaturas extremas (altas o bajas) provocan un estrés en el árbol que afectan polinización y cuaja de frutos, de igual forma el viento provoca la caída de frutos jóvenes, además excesos de lluvia provoca pérdida de flores.


- La presencia de arboles polinizantes en los huertos ha incrementado la producción de los aguacateros.
- Se ha sugerido la competencia por recursos, que existe entre frutos jóvenes o entre estos y el crecimiento vegetativo, sea la responsable de la caída prematura de frutos.
- La reducción de factores de estrés, una buena polinización natural y la nutrición adecuada favorecen la productividad en las plantaciones de aguacate.


A pesar de ser consideraciones generales, nos orientan sobre las condiciones ideales para el establecimiento de plantaciones de aguacate y las medidas preventivas que conllevan una mayor productividad.

lunes, 16 de junio de 2014

Medidas contra cambio climático.

Se habla mucho sobre cambio climático y sus efectos en la caficultura, se espera mayor incremento en la temperatura, disminución de la precipitación, periodos secos mas prolongados, aumento en régimen de vientos y como consecuencias los efectos de la sequía, baja productividad, plagas-enfermedades y desplazamiento de zonas cafetaleras, entre otros.

El riego de un cafetal en Santo Antonio do Jardim, Brasil, feb 7 2014. Una localidad de la principal zona cafetera de Brasil, Minas Gerais, se declaró en estado de emergencia convirtiéndose en la última de cientos de áreas rurales del mayor productor mundial del grano en ser perjudicada por una sequía que ya lleva meses y que ha resecado las cosechas.
Que cambios y medidas se pueden aplicar en el corto y mediano plazo para mitigar los efectos del cambio climático, mis observaciones son:

1. Mantener la sombra de los cafetos en época seca, lo cual no debe ser como un bosque, mas bien regulada según el comportamiento de la época.
2. Acumular hojarascas y materiales vegetales sobre el área de raíces de la planta de café.
3. Incorporar especie que almacenen agua como Guineo (musáceas), catalinas y otras, como reserva de agua a disponer en época seca utilizándolas como coberturas verdes sobre el suelo.
4. Las enmiendas (cal) mejoran la infiltración del agua en capaz inferiores del suelo, así con nuestros terrenos arcillosos se favorece la retención del agua en estratos inferiores y disminuye un tanto la escorrentía (perdida superficial del liquido por lavado).
5. Manejar el tamaño de las arvenses - plantas en las calles (cafetal) - aprovechando su ventaja como coberturas vivas en su momento o muertas al "chapearlas" evitando así la competencia por el agua.
6. La deshija es importante, a mayor cantidad de hijos la planta de café requiere mayor contenido de agua, en su lugar 3 o 4 hijos hacen un balance adecuado del uso del líquido.
7. Proteger las nacientes en la finca, así en casos extremos podría utilizarse el agua para irrigación. También, aprovechar al máximo el agua de lluvia, almacenándola según la posibilidad en contenedores y lagunas.
8. En áreas nuevas, establecer la sombra primero con plantas de rápido crecimiento como la higuerilla, para posteriormente sembrar el café y la sombra definitiva.




Cualquier otra medida adicional es bienvenida, pero debe ser valorada y contrarrestar los efectos del cambio climático antes citados.

lunes, 9 de junio de 2014

Aproveche al máximo el espacio libre...

En épocas de crisis, bajos precio y carencias, es costumbre el pensar, ¿que hacemos? para atraer mas dinero a la casa o a los bolsillos. ¿Porque siempre esperamos hasta ese momento, en el cual no tenemos suficiente capital para invertir en un nuevo proyecto?. Estamos poco acostumbrados a planificar y ordenar prioridades, muchas veces solventando necesidades que no son las primeras en orden de relevancia.

Me he encontrado en mis recorridos iniciativas que pueden dar luz a proyectos que maximicen el espacio incrementando la productividad. Les presento imágenes, que son mejor que palabras.

Producir bajo túnel

Producir en el techo
Producir en casa

Producir en la pared

Producir en lote de poda

Producir en invernadero

Producir en el jardín

Producir en asocio con otros cultivos.

La Diversificación, es una estrategia de producir, la cual entre otros aspectos, involucra maximizar los recursos productivos, aprovechando el poco espacio que tenemos.

martes, 3 de junio de 2014

La raíz en el aguacatero...

Comprender como se comportan las raíces de los árboles de aguacate, es importante para relacionar conceptos y prácticas agronómicas de la especie. Se considera que la raíz es de tipo leñosa, sin pelos absorbentes y toma los nutrientes a través de una pequeña porción en la punta. Por tal motivo a este tipo de órgano se le ha dado en nombre de raíz exploradora, debido a su capacidad de búsqueda de la fuente de alimento.

 

La proliferación de raíces se vincula a las condiciones de humedad, cobertura (hojarasca o mantillo) y calidad del suelo. La poca cosecha del árbol de aguacate y la purga excesiva de frutos, se han relacionado con un escaso desarrollo radicular, aunado a la sequía, acidez de suelo y condiciones hormonales en desvalance o nutricionales en deficiencia.




En función de lo antes expuesto las prácticas de abonamiento del aguacatero, deben considerar un adecuado balance de la formula (previo análisis de suelo y foliar), una distribución homogénea del fertilizante en toda el área que proyecta la sombra del follaje (copa). Considerando que las raíces de este cultivo son sensibles a la sales (contenidas en el abono) es conveniente hacer aportes pequeños pero con mayor frecuencia cada 1 o máximo 2 meses, considerando el tipo de formula, edad, condición y cosecha en el árbol.

jueves, 29 de mayo de 2014

Salud radicular en café...

Es costumbre de los caficultores mas experimentados, antes de aplicar la primera abonada, el cerciorarse de la presencia de raíces blancas superficiales por debajo de la hojarasca o mantillo. Su alegato es muy lógico, "si no hay raíz el abono se desaprovecha", de allí que debemos resaltar la importancia de este órgano para la planta de café.

Citamos (1): Es un órgano de mucha importancia; a través de ella la planta toma el agua y los nutrientes necesarios para su crecimiento y producción. En la raíz se acumulan sustancias que más tarde van a alimentar las hojas y los frutos, y que hacen que el árbol permanezca anclado y en su sitio.

Es por tanto obvio, si este órgano esta enfermo o su entorno -suelo- ácido y escaso de nutrientes, la planta es poco productiva y muere. Una valiosa herramienta que nos brinda información relevante sobre los efectos entre el suelo y la raíz, es el análisis de suelos. Este diagnóstico debe hacerse anualmente, con la intensión de dar un seguimiento preciso, en el cual nos percatemos si en realidad las correcciones y el aporte de nutrientes dan un efecto positivo o no.

Citamos (2): La materia orgánica de los cafetales se origina de los restos vegetales como las hojas, ramas, tallos, etc., que caen al suelo, y que poco a poco se transforman por descomposición y mineralización en nutrientes solubles y por humificación a complejos coloidales húmicos que favorecen la nutrición del cafeto y el crecimiento de las raíces.

Además el calcio aportado en las encaladas, estimula la formación de raíces absorbentes fuertes, de ahí que luego de una encalada el cafetal se mire revitalizado. También, existen micro organismos que aportados al suelo, no solo controlan enfermedades, sino también incrementan la cantidad de raíces y su salud. En la fotografía se observan los efectos de un buen manejo de raíces de café.

Raíces de café superficiales absorbentes con tratamiento.


(1) El árbol y el entorno. Café de Colombia. http://www.cafedecolombia.com/particulares/es/sobre_el_cafe/el_cafe/el_arbol_y_el_entorno/
(2) Importancia del análisis de suelo cafetalero. Procafé, Salvador. http://www.procafe.com.sv/menu/ArchivosPDF/importancia_del_analisis_suelo_procafe.pdf

lunes, 26 de mayo de 2014